Kaunertaler Gletscherstraße, Tirol, Oostenrijk
 
De Kaunertaler gletscherstraße van Prutz (866m) naar het bergrestaurant Weißseeferner (2750m) is alleen al door zijn lengte van 38,5 kilometer en totale hoogteverschil van 1921 meter een klim met een geweldige allure. De vergezichten onderweg op de Otztaler Alpen met zijn Weißsee gletscher, de 3335 meter hoge Weißseespitze en ook het Gepatsch stuwmeer geven de beklimming ook qua landschapsschoon drie sterren. Na 5,5 kilometer vanaf Prutz moet voor het eerst een steil stuk overwonnen worden van 14% waarna de laatste 2.5 kilometer tot Feichten vrijwel vlak verlopen. Twee kilometer verder luidt het tolstation (niet voor fietsers!) de eigenlijke 26 kilometer lange gletscherstraße in. Tot aan een kapelletje op km 18 vallen de moeilijkheden mee, daarna volgen een paar steile haarspeldbochten van 12% met een maximum van 18% naar de kroon van de stuwdam op kilometer 21. Langs de linkeroever van het stuwmeer is er vervolgens 5.5 kilometer gelegenheid om van de eerste inspanningen bij te komen voor de tweede en zwaarste helft van de klim zich aankondigt met een 12% steiging tussen de Arven (bergdennen) naar het Gepatschhaus (1928m). Even een vlak stukje en een korte afdaling naar het minieme stroompje de Faggenbach en opnieuw gaat het fors omhoog door een bosje van oeroude Arven naar de Oberen Birgalm (2185m). Eenmaal boven de boomgrens gaat het tussen de alpenweiden met gemiddeld 8,5% en maximaal 16% in tien haarspeldbochten verder tot de grote parkeerplaats voor het reusachtige restaurant aan de voet van de gletscher.

Wielerhistorie
De laatste jaren is de Kaunertalergletscherstraße wel eens opgenomen in de Ronde van Oostenrijk die in juni wordt verreden. Zo won hier in 1996 de Belg Luc Roosen die samen met Franck Van den Broucke vijf kilometer onder de top uit een tien man sterke kopgroep was ontsnapt de negende etappe. De uiteindelijke rondewinnaar Franck Van den Broucke sprinte overigens niet serieus mee voor de etappezege. Op 51 seconden werd een derde Belg G. D’Hollander derde. In 1999 kwam wederom de latere rondewinnaar als eerste boven. Maurizio Vandelli finishte met 27 seconden voorsprong op de Oostenrijker Georg Totschnig en 1.04 op diens landgenoot Gerhard Trampusch. Beste Nederlander was Koos Moerenhout die op 6.54 op de 28e plaats eindigde.


Terug