Timmelsjoch, Noord-Tirol/Zuid-Tirol, Oostenrijk/ItaliŽ
 
Top tijdens ÷tztaler RadmarathonDe weg over het Timmelsjoch (Passo del Rombo op zijn Italiaans) is de hoogste grensovergang tussen Oostenrijk en ItaliŽ en werd pas in 1967 voor het verkeer geopend. Al in de oudheid echter werd deze overgang tussen het Oetztal en Passeiertal intensief benut. De totale afstand van Oetz naar Merano is meer dan 100 kilometer, een tocht niet alleen van Oostenrijk naar ItaliŽ, maar ook van een alpenklimaat naar een mediterraan klimaat met de palmenboulevards van Merano als sluitstuk. Over de exacte hoogte van het Timmelsjoch is discussie mogelijk. De hoogte wordt wisselend weergegeven als 2474 (de meeste wegenkaarten), 2483 (de "Denzel"), 2491 (op borden aan Italiaanse kant) en zelfs 2509. 2509 is de hoogte van het douanestation (met het mooiste uitzicht) dat op een heuvel aan Oostenrijkse zijde ligt, voor de pashoogte houden we het hier maar op 2483 meter. De lange aanloop van Oetz naar SŲlden door het Oetztal kan weinig bekoren en levert vooral veel vals plat op afgewisseld met een enkel steiler stukje direkt na Habichen en met name na Aschbach. Ook na SŲlden duurt het nog een tijdje voor de weg echte klimallure krijgt. Na een lastige passage bij Zwieselstein komen pas na de scherpe draai naar links bij "Timmelseck" achter het wintersportoord Untergurgl de echte haarspeldbochten. Laatste haarspeldbochtNa het tolstation bij de hotelnederzetting Hochgurgl komt er bij Windegg een draai naar rechts en een scherpe afdaling naar de Timmelsbach waarna de weg zich ontmoedigend lang rechtuit en steil de kale berg opworstelt. Vlak voor de top komen er nog een tweetal wijdse haarspelden waarna bovenop van het prachtige uitzicht op de Otztaler Alpen in het westen en de Stubaier en Sarntaler Alpen in het oosten en zuidoosten kan worden genoten. Een eventuele afdaling aan Italiaanse kant moet met de nodige voorzichtigheid worden ondernomen gezien de talrijke onverlichte tunnels vooral kort na de top, de smallere weg en de flinke verkeersintensiteit. Overigens is de klim van Italiaanse kant beduidend zwaarder, alleen al door het gigantische hoogteverschil van bijna 2200 meter dat overwonnen moet worden!

In de jaarlijkse Otztaler Radmarathon die vanuit wisselende startplaatsen wordt verreden en met 5500 hoogtemeters het predikaat "zwaarste cyclosportieve" verdient vormt het Timmelsjoch steevast letterlijk en figuurlijk het hoogtepunt. De beide dias werden gemaakt ter gelegenheid van de marathon op 1 september 1991 op de top van het Timmelsjoch en net onder de top.


Terug